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Couples de John Updike, réédité 50 ans après sa sortie controversée

En janvier 1968 sortait aux États-Unis, le roman "Couples" de John Updike, écrivain américain qui s'attache à évoquer et parler de la classe moyenne de son pays. Sauf que cette fois, son roman va faire scandale parce qu'il parle de l'adultère, ce qui, en cette fin des années 1960 n'est pas banal. "Couples" sortira en français le 17 octobre 1969 aux éditions Gallimard qui le rééditent aujourd'hui.

Couples de John Updike

Couples de John Updike

Tarbox, petite ville située entre les marais salants et les grands réseaux routiers des environs de Boston, préserve soigneusement une façade de rusticité et de charme vieillot. La bonne société y mène sans drame ses jeux plus ou moins innocents. Freddy Thorne, dentiste, Matt et Piet, associés dans les affaires immobilières, travaillent à Tarbox ; leurs amis, Frank, Roger et Harold, évoluent dans les milieux financiers et universitaires de Boston ; leurs épouses s'emploient à organiser les divertissements. De réception en réception, des liens particuliers s'établissent dans ce cercle d'amis, où les couples semblent partager une curiosité malsaine pour la vie intime des autres.

Peu à peu, l'auteur nous révèle la profonde insatisfaction sentimentale et sexuelle de ces couples pour qui de brèves et discrètes aventures sont les seules évasions possibles. L'adultère de fait ou d'intention est la règle générale à Tarbox. Foxy Whitman et son mari Ken, installés dans cette petite ville depuis peu, n'y échapperont pas. Foxy prend la place de Georgene auprès de Piet, mais cette fois, les deux amants se trouvent pris à leur propre jeu. Quand Piet voudra rompre leur liaison, ce sera trop tard : sa femme Angela aura déjà demandé le divorce. Ken Whitman aussi. Foxy et Piet reformeront donc un couple légal...

L'auteur, John Updike

L'auteur, John Updike (1932-2009) a remporté trois des prix littéraires américains les plus prestigieux : le Pulitzer, les American Book Awards et le National Book Critics Circle Award !

Dans "Couples", il peint une certaine société américaine, riche et provinciale, en se focalisant sur une chronique scandaleuse qui va faire tomber le masque des conventions sociales. Son oeuvre qui expose ici les moeurs sexuelles de cette société, entre vulgarité et érotisme, est d'une cruauté inouïe mais on se laisse happer par les tribulations des histoires de coeur...qui n'ont pour autre ambition que de tromper l'ennui, finalement.

A lire absolument !

(Editions Gallimard - collection L'Imaginaire - 15 février 2018 - 640 pages - 14,90 €)

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