Les femmes, le travail, les enfants, la culpabilité…

Date : 29/09/2005 - Catégorie : Travail

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Culpabilité des femmes qui travaillent

Il est acquis, aujourd'hui, que les femmes travaillent et ont une carrière professionnelle à mener. Paradoxalement, la société, les modes de vie n'ont pas évolués aussi vite, c'est-à-dire en intégrant totalement cette donnée. Il est encore courant de penser que la maman doit être là à la sortie de l'école ou qu'elle doive ne reprendre son travail qu'aux 3 ans de son enfant, dans la mesure du possible. Il n'est pas naturel de penser, encore aujourd'hui, que des enfants gardés dans de bonnes conditions ont un " plus ", particulièrement en matière d'ouverture.

Effectivement, l'activité professionnelle des femmes n'est ni intégrée dans l'organisation des modes de garde, ni dans l'organisation du travail (mentalités, articulation des rythmes de vie sociaux et scolaires).

Aucune étude ne permet aujourd'hui d'affirmer qu'il existe un lien entre activité professionnelle (ou non) d'une mère et plus ou moins bon équilibre psychologique de l'enfant.

Ce qui ressort le plus souvent des études, ce sont quelques points particulièrement importants pour les enfants :

La culpabilité des femmes qui travaillent

Dès que l'enfant a un problème, de quelle que nature que ce soit, la femme va culpabiliser en se demandant où elle a eu une faille. Dès qu'elle travaille, la femme va trouver immédiatement la cause : son activité professionnelle ! Sa culpabilité va se manifester d'une façon inconsciente (dysfonctionnements notamment au niveau de la relation de couple, somatisation…) et sur un plan plus large que le seul aspect psychologique (la charge matérielle et mentale de l'éducation des enfants porte encore trop exclusivement sur la femme).

L'environnement de la mère est essentiel (environnement de travail, familial, social) et reste le cœur de tout cela. On note qu'une femme qui travaille et qui évolue dans un milieu socio-culturel riche (activités socio-culturelles, relations…) aura des relations éducatives peu différentes d'une femme du même milieu qui ne travaille pas. En revanche, une femme qui vit dans un environnement difficile (précarité, isolement social…), qu'elle travaille ou non, aura des difficultés éducatives à l'égard des enfants.

La reprise du travail de la mère, après la naissance, est un moment délicat où l'équilibre de l'enfant est en jeu. La mère doit être entourée : s'il s'agit d'une famille monoparentale, la femme doit veiller à être entourée (voisinage, amis…).

Quelques points essentiels à retenir

La garde des enfants

Après la naissance, mettre son enfant en garde est toujours difficile : il n'y a aucun âge propice pour cela. Aujourd'hui, la fin du congé maternité s'effectue après 10 semaines. Il serait sûrement bien d'envisager des reprises d'activité partielles et progressives, car l'âge idéal pour mettre son enfant en garde est très subjectif. Quelques conditions apparaissent nécessaires pour que la garde se passe bien :

Au niveau de la garde des enfants, il existe une responsabilité sociale dont personne ne peut se dégager. Somatisations, troubles du comportement, difficultés relationnelles sont les troubles les plus fréquents de l'enfant qui ne vit pas bien son mode de garde.

En ce qui concerne le père, il est au carrefour de la relation mère-enfant et de l'environnement social. Heureusement, la relation père-mère-enfant évolue, tout comme les familles et les modèles parentaux.

Que l'enfant soit gardé chez les grands-parents, au domicile des parents, chez une assistante maternelle ou en crèche, l'environnement social et culturel doit être privilégié, que la mère travaille ou non.

A lire : "Les mères qui travaillent sont-elles coupables ?" de Sylviane GIAMPINO

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